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Bac & Brevet : pourquoi distribue-t-on des mentions ?
Bien, Très Bien, Assez Bien... le bac et brevet avec mention est parfois un objectif, mais pourquoi en délivre t on ?
Dans les filières générales, elles sont presque devenues banales. Bien, Très Bien, Assez Bien... le bac avec mention est parfois un objectif, mais pourquoi en délivre t on ? Explication de cette tradition qui n'existe pas pour les BTS ou CAP par exemple.

En 2018, 50% des candidats au bac obtiennent une mention, décernée dès 12 de moyenne. Les mentions Bien et Très bien ont tendance à exploser : 14% des présents au Bac en 2018 ont eu une mention Bien, 7,5% une mention TB.
Pour le Brevet la tendance est la même : la réussite des candidats s'accompagne plus fréquemment de l'obtention d’une mention : c’est le cas de respectivement 14 % et 21 % d’entre eux pour les mentions « Très bien » et « Bien ».

Mais pourquoi en donne-t-on des mentions au Bac et au Brevet ?


Cette tradition remonte à 1840. Cette année-là, Victor Cousin, le ministre de l’Instruction publique, réforme les épreuves du bac créé en 1808. Dans une lettre aux recteurs, il explique sa volonté de créer des mentions : « Les examens ne pourraient-ils pas donner lieu à un classement par ordre de mérite ? Ne pourrait-il pas être fait aussi mention sur le diplôme du jugement de la faculté, comme cela se pratique pour l’instruction primaire, où les mots très bien, bien, assez bien mesurent la capacité du candidat reçu. »

La majorité des épreuves étant alors orales, le ministre espère aussi que « la nécessité de caractériser ainsi la capacité des candidats soutiendra  l’attention des juges et excitera l’émulation des élèves ». En clair, les mentions ont été créées pour rendre les épreuves plus attrayantes… des deux côtés. L’idée est entérinée dans l’année. Plus tard, avec le développement des épreuves écrites, ces mentions seront décernées en fonction des moyennes. Aujourd’hui, elles ont surtout un rôle honorifique, puisqu’elles ne sont pas obligatoires pour rentrer à l’université ou dans les grandes écoles.

Les mentions ouvrent certaines portes ou bourses...

la mention très bien ouvre la porte à une bourse spéciale de mérite (finalement maintenue depuis 2015), certaines banques ou mairies proposent des primes pour les étudiants avec mention !
Mention au Bac : les banques vous offrent une prime jusqu'à 160€

Des portes supplémentaires s’ouvrent parfois quand une mention - surtout très bien - apparaît. A l’Institut politique de Paris (Sciences-po), une mention TB peut vous dispenser, à certaines conditions, de l’entretien d’admission. Dans les IEP de province, la moyenne générale obtenue au bac compte coefficient 1 pour le concours d’entrée...

Hélène Haus

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Par LE PARISIEN - Le 05.07.2019